Cúmulo Abierto NGC 6520 y Barnard 86

Publicado en Astronomy Sketch of the Day el 2 de Agosto de 2014

Nombre del Objeto: NGC 6520 y Barnard 86.
Localización: AR: 18h  03m 25.1s;  Dec: -27º 53' 28"
Magnitud: 7,6
Dimensiones: 6'
Distancia: 6.000 años luz aprox.
Constelación: Sagittarius.
Tipo: Cúmulo Abierto y Nebulosa oscura.
Descripción: Cl, pS, Ri, lV, st 9...13
Lugar de Observación: Bonilla. Cuenca.
Fecha: 24 de Julio de 2014.
Hora: 00:10 TU.
Material utilizado: Lápices de pastel y tinta china blanca sobre cartulina negra.
Telescopio Celestron S/C 8" Montura Cgt-5
Ocular:  LV-M 22mm; Aumentos: 92x.
Condiciones: SQM 21.39. Temperatura: 16º. Humedad 29%.Viento en calma.

Estos dos objetos se encuentran inmersos en la Gran Nube Estelar de Sagitario, uno de los campos estelares más ricos del cielo. Podemos ver su localización en la siguiente carta (Cartes du Ciel)

Carta obtenida de Cartes du Ciel.
Debido a la riqueza del campo estelar resulta fácil encontrar la nebulosa oscura B86. Fue descubierta por Edward Emerson Barnard y la describió como "Una gota de tinta en un cielo luminoso". Esta nebulosa oscura, pequeña y aislada es conocida como el glóbulo de Bok, esto es, "una oscura, densa y fría nube compuesta de pequeños granos de polvo que bloquean la luz de las estrellas y hace que la región se muestre opaca. Se cree que se formó a partir de los remanentes de una nube molecular que colapsó para formar el cercano cúmulo estelar NGC 6520". Este cúmulo abierto contiene muchas estrellas calientes de tonos blancoazulados, lo que nos da pistas sobre su juventud. Se cree que la edad del cúmulo ronda los 150 millones de años, y se estima que tanto el cúmulo como la vecina nebulosa oscura se encuentran a una distancia de unos 6.000 años luz. Aunque no es seguro lo que está ocurriendo en el interior de B86, se sabe que muchas nebulosas oscuras tienen nuevas estrellas formándose en su interior. (Información obtenida de ESO)

Observaciones de campo . La noche del 23 al 24 de Julio tuve suerte con las condiciones del cielo. La imagen en el ocular del cúmulo y la nebulosa oscura era realmente bonita. NGC 6520  y B86 son dos objetos que se complementan a la perfección y la cercanía hace que resalten cada uno en su categoría. Es un cúmulo pequeño y coqueto en el que destacan dos estrellas de la 9 magnitud. Hacia el Este de ellas aparece un conjunto de estrellas de magnitudes inferiores y si lo observamos con visión indirecta el cúmulo adquiere mayor entidad al captar el brillo de las otras estrellas que lo componen y que no son visibles con visión directa. Del cúmulo parten dos hileras o ramificaciones de estrellas, una en dirección W y otra más hacia el S, que me sugiere la forma de un cangrejo de mar en el que las ramificaciones son las pinzas, las dos estrellas más brillantes se convierten en los ojos y el cuerpo lo constituye el grueso del cúmulo. 
La nebulosa de Barnard se encuentra al W del cúmulo y la parte más oscura tiene una forma parecida a un cuadrado con un lado muy definido por una hilera de cuatro estrellas siendo la más brillante de magnitud 6,69  y que se situaría en un vértice de ese cuadrado imaginario. Esta sería la zona donde mejor se aprecia la nebulosa de absorción y donde más evidente es la zona oscura. Otro lado que se puede observar con bastante nitidez parte de la estrella brillante hacia en cúmulo. Los otros lados son mucho más difusos. Como he dicho al principio las condiciones de la noche eran muy buenas y pude ver que la nebulosa se expande mucho más allá de forma clara y evidente. Enfrente de las pinzas de ese cangrejo imaginario tiene continuidad la nebulosa y aparecen zonas oscuras de una impresionante delicadeza al estar salpicadas por algunas estrellas muy débiles. Incluso en el interior de la pinza que está hacia el W se aprecia perfectamente una zona oscura. Ver este conjunto formado por NGC 6520 y Barnard 86 en buenas condiciones es todo un lujo y un deleite para la vista.
Hacer el dibujo resultó algo complicado ya que tuve que dar una capa de pastel blanco a todo el fondo para poder destacar la nebulosa oscura y el brillo del cúmulo, quedando las estrellas con un brillo algo apagado. Lo bueno es que disfruté muchísimo haciendo el boceto y eso es más importante que el resultado final , y por otro lado, cuando veo el dibujo soy capaz de recordar  la bonita imagen que me ofrecía el ocular del telescopio.        

 Enlaces a otros dibujos y comentarios de NGC 6520 y Barnard 86: 

NGC 6826. Nebulosa Parpadeante en el Cisne


Publicado en Astronomy Sketch of the Day el  15 de Julio de 2014


Nombre del Objeto: NGC 6926. Caldwell 15.
Localización: AR: 19h  49m 48.0s;  Dec: +50º 31' 31"
Magnitud: 8,8
Dimensiones: 27"x24"
Distancia: 2.000 años luz aprox.
Constelación: Cygnus
Tipo: Nebulosa Planetaria
Descripción: PN, D, L, R, *11M.
Lugar de Observación: Bonilla. Cuenca.
Fecha: 1 de Julio de 2014.
Hora: 01:20 TU.
Material utilizado: Lápices de grafito sobre papel blanco. Imagen procesada con Photoshop. Convertida en gif animado utilizando dos imágenes.
Telescopio Celestron S/C 8" Montura Cgt-5
Ocular:  LV-M 22mm; Aumentos: 92x.
Condiciones: MALE: 5'91 (Zona 14 Cygnus). Temperatura: 14º. Viento en calma.

Esta nebulosa planetaria fue descubierta en 1.783 por William Herschel. Pero fue James Mullaney quien describió el efecto parpadeante de esta nebulosa en 1.963 en la revista Sky Telescope y le dió el nombre de "Blinking Planetary". 

Observaciones de campo . Las noches del verano con el sonido de los grillos, la temperatura agradable y el cielo ataviado con la diadena de la Vía Láctea nos ofrecen espléndidas vistas celestes. Enfrente de nosotros, elevándose sobre el horizonte, tenemos al Escorpión y a Sagitario con su inconfundible forma de tetera señalándonos el centro de nuestra galaxia. Más arriba el Águila y el Cisne volando majestuosamente sobre esa nube de estrellas. Podemos contemplar infinidad de objetos de todo tipo y de extraordinaria belleza. Las noches veraniegas tienen una cierta magia que nos sumerge en el mar de estrellas que tenemos encima de nosotros. El esplendor del cielo invita a observarlo de todas las formas posibles: desde tumbarse y contemplar las estrellas a simple vista, o recorrer los campos estelares de toda la Vía Láctea con unos prismáticos, hasta acercarse lo más posible con el telescopio a escudriñar sus magníficos cúmulos globulares y abiertos, nebulosas de todo tipo, asterismos, estrellas dobles de sugerentes colores, etc. Las noches de verano son un regalo para disfrutar con todos los sentidos de un paseo por la inmensidad de nuestra galaxia.

Uno de esos regalos es la nebulosa planetaria NGC 6826. Puede que sea uno de los objetos más curiosos y mágicos que nos trae el Cisne entre sus alas, es un regalo para la vista. Se encuentra en un rico campo de estrellas como corresponde a la zona en la que está ubicada y esto ensalza aún más su peculiar belleza. Tiene forma redondeada, es pequeña (mas o menos la mitad que la nebulosa del Esquimal), con una estrella central de magnitud 10'6. Su forma de disco tiene los bordes bien definidos y en algunas ocasiones da como la sensación de que alrededor de su estrella central el brillo fuese algo menos intenso; unas veces me lo parece y otras no. Lo que sí está claro es que su brillo destaca entre el fondo del campo del ocular. Al principio no distinguí ningún color, pero conforme  la observaba mas detenidamente la iba percibiendo un bonito y sutil tono azulado. Tengo que decir que las condiciones de la noche eran muy buenas y esa tonalidad destacaba muchísimo más que en otras ocasiones que había observado esta planetaria. Pero lo mas fascinante y llamativo de esta nebulosa es que tiene la característica de que aparece y desaparece de nuestra vista. Si miramos directamente a su estrella central la nebulosa desaparece, se esfuma; sin embargo, en el momento que la observamos con vista desviada o simplemente nos centramos en todo el campo del ocular la nebulosa aparece nuevamente. Llama la atención como es posible que un objeto con el brillo que tiene desaparezca de nuestra vista, ¡¡es increíble!! Es como si un prestidigitador estuviera actuando delante de nosotros. Pero que no nos engañen porque este truco de magia, como todos, tiene su explicación. ¿Qué sucede, por qué aparece y desaparece? Esto es debido a la diferente sensibilidad de nuestro ojo a bajos niveles de luz y nuestra retina es la encargada de producir la magia al entrar en juego  nuestro mecanismo de visión utilizando los conos y bastones. ¡Señoras y señores, el espectáculo celeste ha comenzado¡
Según he podido leer la función no está al alcance de todos. La mejor forma de percibir el parpadeo de NGC 6826 es utilizando aperturas medias. El efecto no siempre se consigue con telescopios de gran apertura o de poca. Lo que si puedo garantizar es que con un telescopio de 8" el efecto es maravilloso. Esta nebulosa planetaria es como tener un as en la manga en las noches de observación y con compañía ya que sorprende a todos los que ponen el ojo en el ocular del telescopio. Curiosa y juguetona, la nebulosa planetaria es capaz de atraer a los usuarios de gran apertura a mirar por un telescopio más modesto e invertir la tendencia que siempre se produce, pues lo mas normal y lógico es que seamos los usuarios de los equipos modestos los que hacemos cola para echar un vistazo por un telescopio de gran apertura. A medida que aumenta el tamaño del telescopio el parpadeo se hace menos evidente debido a que la mayor apertura comienza a revelar la nebulosidad incluso cuando se la observa de forma directa.  Estos telescopios no verán bien el parpadeo, pero tienen el reto de poder observar con ellos dos pequeñas manchas brillantes a los extremos de la nebulosa y que posiblemente están formadas por la interacción de material que está siendo expulsado por la estrella central con gases que se encuentran en la envoltura o carcasa. Sin embargo la explicación de estas manchas brillantes sigue siendo un enigma.
No debemos abandonar la zona sin antes echar un vistazo a una bonita doble, la 16 Cyg que se encuentra a unos 28' hacia el W de la planetaria  formada por dos componente (en realidad es un sistema triple) de 5'9 y 6'2 separadas por una distancia de 39". Otro regalo para la vista.

 Enlaces a otros dibujos y comentarios de NGC 6826: 
    

M 10. Cúmulo Globular en Ofiuco



Publicado en Astronomy Sketch of the Day el 7 de Julio de 2014

Nombre del Objeto: M 10 (NGC 6254)
Localización: AR: 16h  57m 09.0s;  Dec: -04º 05' 58"
Magnitud: 6,6
Dimensiones: 15'
Constelación: Ofiuco
Tipo: Cúmulo Globular
Descripción: B, vL, R, gvmBM, rrr.
Lugar de Observación: Pueblonuevo del Bullaque. Ciudad Real.
Fecha: 28 de Junio de 2014.
Hora: 00:10 TU.
Material utilizado: Lápices de grafito sobre papel blanco. Imagen procesada con Photoshop.
Telescopio Celestron S/C 8" Montura Cgt-5
Ocular:  LV-M 22mm; Aumentos: 92x.
Condiciones: MALE: 5'8 (Zona 14 Cygnus). Temperatura: 13º. Viento en calma.

M 10 fue descubierto por Messier el 29 de mayo de 1764 y lo describió como una nebulosa sin estrellas en el cinturón de Ofiuco. Fue William Herschel, veinte años después, quien lo describió como un cúmulo globular y comparó M 10 con M 53.
Este cúmulo pertenece a la clase VII y está situado a 14.000 años luz siendo su tamaño de unos 82 a.l. aproximadamente. Otras fuentes lo sitúan más lejos, a unos 24.750 a.l. y por tanto consideran que su tamaño es de 140 a.l. La magnitud media de las 25 estrellas más brillantes es de 14.1. En la actualidad solo se han detectado cuatro estrellas variables en el cúmulo y puede que esta escasez haga más complicado determinar su distancia.

Observaciones de campo . En esta salida de observación estuve solo, pero no tuve mucha suerte porque coincidí con una cacería nocturna de jabalíes. Cuando me disponía a montar el telescopio se acercó una persona y me informó del evento nocturno y no me quedó más remedio que irme a una zona un poco más alejada. No resulta nada agradable observar y oír de vez en cuando un tiro en las inmediaciones de tu lugar de observación. Menos mal que cuando empiezas a mirar por el telescopio te centras en el cielo y acabas por dejar de lado gran parte del mundo terrenal, excepto cuando pasa por el camino el coche de algún cazador con sus potentes luces que te destrozan gran parte de la adaptación a la oscuridad. Salvo por este contratiempo, la noche se presentaba despejada, con un buen cielo y una temperatura agradable.
Sobre las doce de la noche, ya sin restos de la luz crepuscular, estuve observando M 10 y su vecino M 12. De este último ya hice un dibujo y llevaba tiempo queriendo plasmar M 10 en el papel; esta era la ocasión.
M 10 es un cúmulo con estrellas comprimidas y gradualmente más brillante hacia el centro. Se resuelven bastantes estrellas y me ha llamado la atención el resolverlas en todas las zonas del cúmulo, incluso en la parte central, siendo bastante más evidente al observar con visión indirecta. Salpicando todo el cúmulo encontramos estrellas resolubles, unas más evidentes que otras (lo mismo sucede con M 12). Percibo el globular con forma redonda pero algo achatado. 
M 10 tiene la típica visión granular y con cierto chisporroteo producido por sus estrellas resolubles de distintas magnitudes sobre el fondo difuminado del cúmulo. En la periferia NW he percibido unas alineaciones de estrellas que son tangenciales al cúmulo y que rompen esa visión totalmente circular. Al observar estas cadenas de estrellas con forma predominantemente rectilíneas me ha venido la imagen de M 13, aunque no son tan evidentes ni curvadas como en este último caso.  El resto de la periferia se encuentra salpicado por estrellas, pero no me ha parecido que formaran alineaciones evidentes, al menos yo no las he percibido así. Su compañero cercano M 12 sí que tiene cadenas de estrellas perfectamente definidas. 
Cuando se habla de estos dos cúmulos se suele utilizar el término gemelos, están relativamente cerca en el cielo. Es cierto que tienen algunas semejanzas pero desde mi punto de vista, y si observamos a la vez uno y otro, creo que hay más diferencias que semejanzas cuando los vemos por el ocular. Puestos a relacionar y a encontrar parecidos a M 10 me decanto por la comparación que hizo Herschel con M 53. M 12 transmite otra sensación y puede llegar a ser más gratificante por el campo de estrellas que tiene a su alrededor. Todo esto son apreciaciones sumamente subjetivas, lo cierto es que tanto uno como otro son dos cúmulos de una gran belleza (y esto si que es una valoración objetiva).      

 Enlaces a otros dibujos y comentarios de M 10: